Asiatiske liljer

Den asiatiske lilje hører til den ældste gruppe liljer, der er opstået ved krydsbestøvning af forskellige sorter af speciosum-liljer. En af de vigtigste forfædre til den asiatiske lilje er den europæiske Lilium bulbiferum var. Croceum. Den blev krydset med andre speciosum-liljer, blandt andet L. maculatum, L. davidii, L. lancifolium (tidligere L. tiginium) og L. dauricum. Der er også en del andre botaniske liljer, der er blevet brugt til dette formål. Der er anvendt forskellige teknikker til at krydse frøplanter med andre krydsninger. Den vigtigste ‘fader’ til disse liljer er Jaan de Graaf fra Oregon. I året 1938 eksperimenterede han for første gang med liljer, på sin Oregon Bulb Farm. Han arbejdede på et avlsprogram, som havde til formål at “forbedre liljens skønhed, hårdførhed og vækstegenskaber”, som han selv udtrykte det. I året 1941 introducerede han liljen ‘Enchantment’, en smuk orangefarvet lilje, som siden er blevet den mest kendte lilje af dem alle. I 60’erne og 70’erne i forrige århundrede blev denne sort dyrket i større mængder, end alle de andre liljer tilsammen. De Graaf har skabt mange andre liljer, men ‘Enchantment’ er stadig den mest populære. Jaan de Graaf blev født i byen Leiden i Holland. Hans familie havde handlet med blomsterløg siden 1723. Med hjælp fra sin familie var han i stand til at etablere Oregon Bulb Farms i USA i 1934. Under 2. Verdenskrig, hvor blomsterløgeksporten gik i stå, blev han den vigtigste producent af tulipan- og narcisløg i USA. I 1962 blev han tildelt “The American Home Achievement Medal for Outstanding Work in Horticulture” af formanden for den amerikanske Horticultural Organisation. Jaan de Graaf har også været med til at udvikle trompet-liljen, der stadig er meget populær.